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pelargonium gerani geranio 2017 Geraniums Vintage 04 small min 

Pelargonium, quanta storia in un fiore!

 

"Pelargonium for Europe", un’iniziativa di marketing nata per volere di alcuni coltivatori europei, ripercorre il viaggio del Pelargonium: dal Capo di Buona Speranza sino all’Italia, passando per tutto il mondo. Tante curiosità e notizie utili da spendere con i vostri clienti

 

I Pelargonium, più comunemente conosciuti come Gerani, sono le piante dell’estate. Con le loro fioriture luminose e abbondanti trasformano balconi, terrazze, giardini, aiuole e parchi in fantastiche macchie di colore. Sono tanto comuni nelle nostre città, ma forse non tutti sanno che le origini sono sudafricane: è proprio dal capo di Buona Speranza, infatti, che a partire dal XVII secolo questa pianta intraprende il suo cammino alla scoperta dei diversi Paesi.

 

Sud Africa, la culla del Pelargonium

Sono più di 250 le specie selvatiche di Pelargonium che si possono trovare in Sud Africa, e di queste circa 50 crescono nella zona intorno a Table Mountain, che sovrasta Città del Capo. I Pelargonium hanno anche originari Australiane, Neozelandesi, Iraniane e Irachene, ma in questi paesi non esistono le tante varietà che invece sono presenti in Sud Africa.

Molte delle specie selvatiche hanno davvero poco in comune con le tipologie a nostra disposizione oggi. Ad esempio, alcune varietà sono arbusti cespugliosi che raggiungono altezze fino a due metri, mentre altre crescono come piante perenni, simili alle succulente a gambo e possono raggiungere altezze fino a un metro.

 

Dal Capo di Buona Speranza a Leiden, nei Paesi Bassi

Non si conosce con esattezza quando e dove i primi Pelargonium arrivarono in Europa. Ma una cosa è certa: nel 1672 numerose specie selvatiche di Pelargonium sono state portate dal Sud Africa all’Università di Leiden nei Paesi Bassi. Già nel 1652 l’Olanda aveva infatti stabilito una base presso il Capo di Buona Speranza in Sud Africa, che serviva come punto di rifornimento per le navi sulla strada per la Dutch East India Company.

Nel 1672 Paul Hermann, botanico e medico tedesco al servizio sulle navi olandesi, scoprì il Pelargonium ai piedi della Table Mountain e decise di portarne alcuni esemplari nei Paesi Bassi. Le piante dimostrarono di essere straordinariamente resistenti riuscendo a sopravvivere al lungo viaggio indenni. Nel 1686 è documentata l’esistenza di ben 10 diverse specie di Pelargonium nei giardini botanici di Leiden.

Da questa città, successivamente, il Pelargonium si diffuse in vari altri giardini botanici dei Paesi Bassi. Per raggiungere, nel XVIII secolo, il resto dell’Europa.

La nobiltà e gli abitanti delle città più ricche scoprirono questi bei fiori e iniziarono a coltivarle nei loro giardini e serre.

Fin dall'inizio, il Pelargonium è stato confuso con il Geranio. È solo alla fine del XVIII secolo che fu riconosciuto il genere botanico “Pelargonium”, ma ancora oggi il termine botanico Pelargonium non è riuscito a sostituire il nome Geranio.

Nel XIX secolo i Pelargonium fiorirono finalmente in tutta Europa, disponibili in innumerevoli varietà caratterizzate dai diversi colori, modelli di crescita e forme di foglie. Nel 1826 la Weimar “Hortus Belvederanus” ha raccolto e citato 352 varietà di Geranio e ibridi.

 

Il Geranio di oggi

Ai giorni nostri la coltivazione e la produzione di Gerani è un business globale in espansione con diverse nuove varietà lanciate sul mercato. L’attuale gamma comprende oltre 500 diverse tipologie, di cui solo 280sono riconducibili alle specie selvatiche conosciute. Nei climi più assolati dell’Africa e dell’America Centrale, le piante madri di Pelargonium si coltivano nelle serre. Da qui ogni anno vengono raccolte milioni di talee per essere poi consegnate in aereo in tutti quei Paesi in cui verranno ulteriormente coltivate per produrre le piante destinate alla vendita presso i vivai e i centri di giardinaggio.

Oggi sono circa 500 milioni i Pelargonium che vengono venduti annualmente nella sola Europa.

 

Pelargonium for Europe

Pelargonium for Europe è l’iniziativa di marketing nata per volere dei coltivatori europei di Pelargonium (Dümmen Orange, Elsner PAC, Florensis / P. van der Haak Handelskwekerij, Geraniums Endisch e Selecta One) con lo scopo di promuovere la vendita di Gerani in Europa.

 

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